Minggu, 13 Oktober 2019

Kehidupan Satu Keluarga Di Bawah Hutang Kronis: Satu Langkah Salah, Dan Semuanya Jatuh

Sekarang jam 10:00 pagi pada hari Selasa pagi, tetapi Wei Qing, 7, dan Wei Xian, 4, tidak ada di sekolah. Wei Xian menggunakan MC, dan Wei Qing sedang berlari. Kami duduk di ambang pintu kamar mereka sementara mereka mencoret-coret kertas bekas; gambar tongkat saya tentang mereka memiliki ekor kuda dan sayap kupu-kupu keriting. Anda tidak akan tahu ini, karena Wei Xian terlihat dan berperilaku seperti anak berusia 4 tahun lainnya - riang gembira, kurang ajar, dan semuanya sangat ingin memamerkan buku stiker favoritnya. Tetapi ketika dia baru berusia 21 hari, dia menderita meningitis serius, peradangan selaput yang melindungi otak dan sumsum tulang belakang. Dia melewati yue, yue, perayaan tradisional bayi bulan pertama bayi China, di rumah sakit, akhirnya pindah dari ICU neonatal di KKH ke bangsal anak-anak biasa. 

“Kami membaca online dan mengatakan ada kemungkinan penyakit itu menghambat pertumbuhannya. Kami takut dia tidak akan berhasil, atau jika dia melakukannya, dia tidak akan tumbuh seperti anak-anak lain, ”ibunya, Ny. Chan memberitahuku. Wei Xian mencapai ulang tahun pertamanya, dan yang kedua, tetapi efek dari penyakitnya masih ada. Pada usia 4, dia masih berjuang dengan makanan; ketika dia tidak sehat, dia membuang sebagian besar dari apa yang dia makan. Untuk memastikan dia mendapatkan nutrisi yang dia butuhkan, ibunya memberinya sejenis susu formula khusus, satu kaleng yang harganya $ 90.

 Kesehatannya secara keseluruhan tetap rapuh. Tahun ini saja, dia telah dirawat di rumah sakit 5 kali (kunjungan terakhir yang berakhir hanya beberapa hari sebelum kunjungan saya); tahun lalu, saat itu berusia 7. Ibunya mencoba menjelaskan apa penyebabnya — semacam pertumbuhan, atau penghalang, di ususnya yang tidak mengancam jiwa, tetapi meskipun demikian cukup serius bagi dokter mereka untuk merujuk mereka ke rumah sakit kapan saja itu menyala. "Setidaknya kita memiliki asuransi sekarang," kata Mdm. Chan. Kombinasi kebijakan dasar dan pengendara Wei Xian di bawah memberikan cakupan 100%. Tanpa itu, kunjungan terakhir ini akan membuat mereka mengembalikan beberapa ribu dolar.

Sebaliknya, tahun di antara ulang tahun pertama dan kedua Wei Xian berlalu dalam kabut doa, air mata, dan kegelisahan yang tak henti-hentinya yang datang dengan memiliki bayi yang tidak diasuransikan dalam kesehatan yang buruk. Riwayat medisnya berarti dia harus menghabiskan satu tahun di tempat yang bersih sebelum perusahaan asuransi mana pun bersedia membayarnya, atau setidaknya dengan premi yang mampu dibayar oleh keluarga. "Perusahaan asuransi apa yang akan membayar?" Tanya Mdm. Chan. Tidak ada apa-apa selain berharap untuk yang terbaik, karena terus tidak diasuransikan bukanlah pilihan. Mereka telah memusnahkan tabungan dan dana CPF mereka, meminjam $ 3.800 dari Mdm. Saudara laki-laki Chan, menerima bantuan keuangan, dan masih berjuang untuk melunasi tagihan medis Wei Xian. Hanya tidak ada uang yang tersisa.

Sebagai Ny. Chan menceritakan semua ini, dia harus berhenti beberapa kali untuk membungkam para gadis, yang jeritannya mengancam akan membanjiri perekam suara telepon saya. Tapi sebenarnya tidak ada ruang lain di flat untuk mereka mainkan. Kamar tidur yang dimaksud adalah satu-satunya di rumah, flat sewa dua kamar di Whampoa. Lebih dari setengahnya diambil oleh kasur, di mana para gadis, ayah mereka, Pak Tan, dan MDM. Chan semua tidur meringkuk bersama di malam hari. Sisa ruang diisi oleh lemari pakaian dan tumpukan mainan, perlengkapan sekolah, buku-buku, dan perlengkapan lainnya, semua ditumpuk secara acak ke dinding.

 Mr Tan bekerja di sebuah kios jajanan di Yishun, membawa pulang $ 2.500 setelah CPF. Ini adalah satu-satunya sumber pendapatan keluarga (Ny. Chan berhenti bekerja setelah Wei Xian lahir). Dia baru-baru ini mendapat pekerjaan baru, dan dengan itu muncul kenaikan gaji; dia biasa membawa pulang $ 1.800 dalam peran lamanya. Benjolan dalam pendapatan telah sangat membantu, demikian pula konsistensi dan prediktabilitasnya dengan yang dibayarkan. Pekerjaan sebelumnya dibayar dalam buangan dan membosankan - $ 50, $ 100, $ 80 - yang berarti bahwa keluarga itu tidak hanya hidup dari mulut ke mulut, tetapi tidak tahu kapan mereka akan memiliki uang tunai di tangan. 

Tambahan $ 700 berarti, untuk pertama kalinya dalam beberapa tahun, bahwa Tan melihat sejumlah uang yang tersisa di bank pada akhir bulan. Ini juga berarti bahwa dalam semalam, sewa mereka meningkat lebih dari lima kali lipat, naik dari $ 44 menjadi $ 240 ketika kenaikan gaji pertama Tan membawa mereka melewati batas atas penghasilan untuk tipe flat mereka. (Sekarang $ 300, mengingat kenaikan gaji di pekerjaan barunya.) Meskipun demikian, Mdm Chan menegaskan, mereka mengelola. Ini masih merupakan peregangan, tetapi segalanya lebih baik dari sebelumnya. Mereka tidak lagi melihat tagihan menumpuk di meja makan, teks merah marah mengingatkan mereka bahwa mereka berutang $ 900 ke HDB, $ 400 ke Singapore Power, $ 300 ke dewan kota. Selama dua tahun terakhir, keluarga tersebut telah terdaftar dalam Program Pengembangan Keluarga (FDP), sebuah program pengentasan kemiskinan yang dijalankan oleh Methodist Welfare Services (MWS). Ini bertujuan untuk membantu penerima manfaat merestrukturisasi keuangan mereka dan keluar dari lingkaran kemiskinan, pertama dengan membantu mereka menemukan cara untuk melunasi hutang mereka, dan kemudian perlahan-lahan membangun tabungan mereka.

Untuk setiap dolar hutang yang dikelola keluarga penerima manfaat untuk dilunasi, atau setiap dolar yang berhasil mereka selamatkan, MWS akan mencocokkannya dua kali (hingga batas $ 100). Dengan demikian, mereka menghapus hutang atau mengakumulasikan tabungan tiga kali lebih cepat. Tan sekarang berada di bagian skema pencocokan tabungan. Setiap bulan, apa pun yang mereka kelola untuk menyimpang dari gaji Tan (mereka mencoba menyisihkan $ 100 per bulan untuk anak perempuan mereka) akan dicocokkan dan digandakan oleh MWS, memberi mereka total $ 300 dalam bentuk tabungan. 

 Efek dari ruang pernafasan keuangan ini tidak dapat dikecilkan. Ini berarti bahwa keadaan darurat, seperti kulkas yang rusak atau gigi yang terkelupas, tidak perlu mengacaukan keuangan mereka. Ini berarti bahwa satu kesenangan spontan — es krim, perjalanan taksi — tidak akan membuat mereka merasa bersalah, malu dan khawatir menggerogoti perut mereka. Itu berarti bisa mendaftar anak-anak untuk program, mengetahui bahwa mereka akan dapat membayar biaya bulanan. Itu berarti memikirkan waktu secara berbeda; melihat bahwa masa depan lebih panjang dari batas waktu tagihan terakhir. Bahwa ada tujuan yang ingin dicapai dan rencana yang harus dibuat, karena sekarang mereka dapat dibuat. 

Tidak ada komentar:

Posting Komentar

Sebuah perhitungan politik di Sri Lanka saat krisis ekonomi tumbuh

  Orang-orang meneriakkan slogan-slogan menentang pemerintah selama protes yang sedang berlangsung di luar kantor presiden di Kolombo, Sri L...